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Cómo la Brecha de Oportunidades en la Enseñanza Desde Preescolar Hasta 3.º Grado está Fallando a Nuestros Alumnos

29 Nov 2022 by Bridget Hamre, PhD

Desde que me uní a Teachstone como Directora de Impacto hace unos meses, he estado pensando y leyendo mucho sobre las brechas de oportunidades en la educación. En un excelente artículo de opinión de 2013, Prudence Carter y Kevin Welner, coeditores de Closing the Opportunity Gap: What America Must Do to Give Every Child an Even Chance (Cierre de la brecha de oportunidades: lo que Estados Unidos debe hacer para brindar a todos los niños una oportunidad equitativa), escribieron:

Si nosotros, como nación, esperamos reducir las evidentes brechas de rendimiento entre los niños de diferentes clases sociales, debemos dar un paso adelante para proporcionar a los jóvenes de bajos ingresos un comienzo justo. Tenemos que pensar mucho más seriamente en los aportes.

En Teachstone, dedicamos todo nuestro tiempo a pensar muy seriamente en los aportes; en realidad, en un aporte específico: el acceso a una enseñanza de excelencia. Creemos fervientemente que todos los niños y adolescentes merecen experimentar una enseñanza que les cambie la vida, no solo una vez, sino año tras año.

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Un estudio reciente ilustra de forma asombrosa cómo solo algunos alumnos tienen acceso a una enseñanza de excelencia incluso durante un solo año y, mucho menos, durante muchos años. El estudio titulado “Cumulative Years of Classroom Quality from Kindergarten to Third Grade: Prediction to Children's Third Grade Literacy Skills (Años de calidad en el aula acumulados desde kínder hasta tercer grado: predicción de las habilidades de alfabetización de los niños en tercer grado)”, también demuestra que esta brecha de oportunidades está dificultando que muchos alumnos alcancen sus objetivos académicos.

Este estudio se llevó a cabo en zonas rurales de Carolina del Norte y Pensilvania entre un grupo de estudiantes que a menudo no son considerados en las investigaciones a gran escala. Desde 2016, más de 13 millones de niños menores de 18 años viven en áreas rurales, pero sabemos muy poco sobre sus experiencias educativas en comparación con los niños que viven en áreas más urbanas y suburbanas. Y, aunque no podemos generalizar este estudio a los estudiantes que viven en zonas más urbanas, otro estudio reciente ofrece resultados similares en entornos más diversos. Así que debemos prestar atención.

Bien, entonces, ¿qué encontraron? Comenzaré con las buenas noticias y, luego, continuaré con las malas. 

1. Los estudiantes que experimentan más años de “mejor” enseñanza desde kínder hasta tercer grado tienen habilidades de alfabetización más sólidas al final de tercer grado

Más concretamente, los alumnos demostraron una mayor comprensión de los pasajes y conocimientos académicos al final del tercer grado cuando tuvieron más años de mejor enseñanza. Como puedes ver en el recuadro, el estudio utilizó el Sistema de calificación para la evaluación en el aula (CLASS) para definir una mejor enseñanza: no excelente ni perfecta; simplemente mejor. En Teachstone, nos referimos a estos niveles de enseñanza como competentes. Y nos esforzamos por ayudar a las escuelas a conseguir que la mayor cantidad posible de maestros alcance este nivel. 

2. El acceso a mejores maestros durante más años puede ayudar a cerrar las brechas en las habilidades clave de alfabetización

Si bien todos los estudiantes se beneficiaron del acceso a mejores maestros, fue más crítico para los estudiantes que ingresaron al kínder con pocas habilidades de alfabetización, al menos para la comprensión de pasajes. 

3. Muy pocos estudiantes tienen acceso a una mejor enseñanza durante varios años

Las tasas de exposición de los niños a una mejor enseñanza durante un solo año oscilaron entre el 33 % en preescolar y el 46 % en segundo grado. Y aquí viene lo mejor: solo el 4 % de los niños de la muestra tuvo acceso a aulas con mejor enseñanza durante los cuatro años. Sí, solo el 4 %. 

Más de la mitad de los estudiantes nunca tuvieron una mejor enseñanza o solo la tuvieron durante un año. Aquí está el desglose de la cantidad de años de mejor enseñanza que experimentaron los estudiantes en este estudio:

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4. Los estudiantes muy pobres y de color tienen aún menos probabilidades de recibir una buena enseñanza durante varios años

Este último punto no era el enfoque del estudio, pero llega al corazón de la brecha de oportunidades. Debido a que este estudio se realizó en zonas rurales y a que se tomó una muestra excesiva de estudiantes pobres y afroestadounidenses, los resultados en su conjunto apuntan a una brecha de oportunidades para los estudiantes que viven en estos entornos. Pero, incluso entre los pobres de las zonas rurales, los estudiantes afroestadounidenses y los que tienen los ingresos y los niveles de educación materna más bajos son los que menos oportunidades tienen de recibir una buena enseñanza.

Entonces, ¿qué podemos hacer para cerrar la brecha de oportunidades desde preescolar hasta 3.º grado? 

Este documento, más que cualquier otro que haya leído, deja en claro que tenemos que invertir más en los primeros años de escolarización. Hay muchas personas involucradas en este trabajo en los estados y distritos de todo el país. El Centro Nacional P-3 tiene un gran conjunto de recursos sobre este tema.

En Teachstone estamos trabajando con muchos estados, distritos escolares y programas para abordar estas cuestiones. Sabemos que los maestros que aprenden sobre CLASS, a través de cursos, formación y desarrollo profesional diseñados e impartidos intencionalmente, pueden realizar cambios notables en su práctica docente, lo que ayuda a cerrar la brecha de oportunidades. 

Recientemente tuve la increíble oportunidad de visitar el Dallas ISD con el que hemos estado colaborando desde preescolar hasta 3.º grado durante los últimos cuatro años. Están viendo excelentes resultados en su colaboración con los investigadores de la Universidad Metodista del Sur, pero la parte más inspiradora de la visita fue hablar con sus instructores pedagógicos, quienes utilizan CLASS para enmarcar su trabajo con los maestros.

Los instructores tenían muchas historias fantásticas que contar sobre las transformaciones que son posibles cuando los líderes, los instructores y los maestros trabajan juntos con un enfoque común en los elementos más esenciales de la práctica en el aula. Están trabajando arduamente para cerrar la brecha de oportunidades para los estudiantes en Dallas todos los días. Pronto escribiré más sobre eso. Pero para un curso intensivo inspirador, tómate un momento para escuchar hablar a Derek Little del Dallas ISD sobre el trabajo en la Cumbre InterAct CLASS del año pasado.

Estamos trabajando para recopilar más historias sobre lo que están haciendo los distritos para cerrar la brecha de oportunidades desde preescolar hasta 3.º grado. Si tienes una historia que compartir, házmelo saber (bridget.hamre@teachstone.com). Todavía hay mucho por hacer, pero al menos se siente bien estar trabajando en un lugar donde estamos motivados a marcar una diferencia y tener la oportunidad de colaborar con líderes inspiradores en todo el país.Discover how others use CLASS. Read the Case Studies.

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